IF YOU WANNA BE HAPPY/Jimmy Soul

很多男人都希望自己娶得美嬌娘,但卻無法忍受別的男人對她多看一眼,60年代有首冠軍名曲闡述了這種心態!

 

‧  IF YOU WANNA BE HAPPY/Jimmy Soul
(F. Guida, C. Guida & J. Royster/Rhino)

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很多男人都希望自己娶得一個如花似玉的美嬌娘,但同時卻又無法忍受別的男人對自己的漂亮老婆多看一眼,生怕嬌妻被人家給拐跑了。曾經在美國NBC電視網播出多年、收視率非常高的喜劇影集「歡樂一家親」(Cheers)裡面,有一集的內容描述男主角山姆在酒吧打烊之後,被一個拿著手槍的憤怒丈夫給攔住了,因為山姆顯然跟那人的漂亮老婆太過「親熱」了一些。山姆努力鎮定的安撫那個人,跟他攀談起來。當那個人抱怨說自己的老婆太漂亮了,總是招蜂引蝶的吸引著所有的男人,山姆安慰他說,就好像那首著名的老歌所說的,「如果你希望這輩子能夠快樂,千萬別娶個漂亮女人當老婆,按照我個人的看法,還是找個醜女人跟你結婚吧。」說完,山姆把那人的手槍拿過來,想要隨手放進褲子後面的口袋,一個不小心,手槍卻走火了,擊中了山姆的臀部。
山姆所提起的那首老歌,是在60年代初期相當有名的一首冠軍名曲,由黑人男歌手吉米梭爾(Jimmy Soul)演唱的「If You Wanna Be Happy」。或許這首歌在國際上的知名度並不算特別高,但至少在美國,卻是備受懷念的經典之一。事實上,除了「歡樂一家親」影集,包括雪兒(Cher)主演的「風流媽咪俏女兒」(Mermaids),和茱莉亞羅伯茲(Julia Roberts)主演的「新娘不是我」(My Best Friend’s Wedding)等賣座電影,都曾經採用這首歌來當作插曲。不過,當初把這首歌唱紅的吉米梭爾卻幾乎堪稱是個「一曲歌星」,在唱片界走紅的時期非常短暫,說他是「曇花一現」也不為過。
吉米梭爾,1942年八月出生於紐約的哈林區,父母不久就帶著他遷往北卡羅萊納去經營農場,他在那裡聽著傳教士以歌唱佈道長大,受到很深的影響,甚至在他七歲那年,自己也成了一個傳教士。後來,父母遷居維吉尼亞,他也繼續跟一些福音歌手們一起藉著歌唱來佈道,同時跟一支相當有名的「夜鶯」(The Nightingales)福音合唱團一起巡迴全美各地,鄉親們甚至稱他為「神童」。不過,他畢竟也是個「戰後新生代」的青少年,所以每當他回到家裡、自己的房間時,他最愛的還是當時正開始盛行的搖滾樂。後來,他終於下定決心,仿效同樣來自福音領域的山姆庫克(Sam Cooke)、艾瑞莎佛蘭克琳(Aretha Franklin)等人那樣,嘗試進軍流行歌壇。1962年,他前往諾福克的一家夜總會毛遂自薦,得到了賞識,夜總會原本只讓他臨時性的唱一個星期,由於反應熱烈,結果他一連唱了好幾個月,也引起了一位製作人法蘭克蓋達(Frank Guida)的注意,網羅他進入唱片圈。
當時,蓋達的旗下已經有了兩名歌手,其中的蓋瑞龐德斯(Gary U.S. Bonds)尤其成功,把「Quarter to Three」唱上了全美冠軍寶座。曾經在千里達居住過的蓋達,愛上了熱情洋溢的「卡力騷」(Calypso)音樂,決定把那種充滿熱帶海洋風情的音樂與R&B融合在一起,因此嘗試用扭扭舞的節奏處理哈利貝拉方提(Harry Belafonte)唱紅的「Matilda」,改編成「Twistin’ Matilda」,本來打算交給蓋瑞龐德斯演唱,但是竟然遭到拒絕,剛好他找到了吉米梭爾,於是轉而安排梭爾灌錄,結果獲得第二十二名,也讓梭爾一炮而紅。1963年,蓋達與妻子和一位朋友共同合作,根據一首「卡力騷」歌曲「Ugly Woman」的旋律,重新改編為「If You Wanna Be Happy」,只是,蓋達手下的頭牌龐德斯仍然拒絕演唱,所以機會又落到吉米梭爾的手上。這首節奏明快、帶有濃厚加勒比海風情的歌曲,立刻造成了轟動,首先在三月三十日打進排行,幾個星期之後,就在五月十八日奪下了冠軍,蟬聯兩週,同時也拿下了R&B排行的榜首。這首歌的內容,其實相當具有爭議性,但由於當時女性主義者的組織還不是很健全,因此並沒有遭到抵制。
在「If You Wanna Be Happy」的成功之後,吉米梭爾曾經打算沿用相同的模式,翻唱一些來自西印度群島的歌曲,可惜始終無法成功,也沒有能夠再度打進排行,不久他就進入美國陸軍服役,也從此完全放棄音樂生涯。1988年六月,他因為心臟病突發而過世,得年僅四十五歲,只留下兩首曾經打進過排行的歌曲。有時候,人們偶而還會想起他的「If You Wanna Be Happy」,不過記得他這個人的,可能就少之又少了。
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我仅仅是偶然听到,喜欢他的旋律.不错的歌...